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¿Qué le puede suceder a un gato cuando es abandonado?

Todos aquellos que tenemos la suerte de convivir con uno o con varios gatos sabemos que tiene sentimientos, y que, si le tratas bien, se convierte en tu mejor amigo de cuatro patas. Pero lamentablemente cuando la convivencia no es agradable, y la situación empeora aún más cuando pensamos que le irá bien en la calle, porque es un animal independiente. Es el peor error que se puede cometer. El paso del hogar a la calle supone un cambio brusco y difícil para un felino.

Un estudio realizado por la Fundación Affinity muestra la repercusión de este desajuste económico en el número de abandonos felinos. Con el comienzo de este desequilibrio en 2008, el número de gatos domésticos encontrados en la calle ascendió de 24.000 a 38.000.

Esta cifra se vio reducida en un 10% los tres años posteriores. Sin embargo, el dato sigue manteniéndose alto actualmente en comparación con comienzos de siglo, donde la media era de 13.000 abandonos por año.

Además, estas cifras no son las únicas que se ven modificadas por la crisis. El mismo estudio revela que la estancia de felinos en los refugios ha aumentado de dos a siete meses en los últimos años. Del mismo modo, el retiro de socios de estas organizaciones también se ha visto incrementado en un 25%. Estos resultados hacen cada vez más difícil la acción de las protectoras de los gatos.

 Ponerse en la piel del gato

Entonces solo así sabremos lo duro que es que un día te dejen abandonado en cualquier sitio, sin comida ni agua. Si hay suerte, quizás te lleven a un refugio de animales, pero la mayoría de las veces no ocurre esto. Ya sea por desconocimiento o por falta de empatía, cada día se abandonan miles de gatos en todo el mundo en las carreteras o en el campo.

El animal ha de aprender desde cero a sobrevivir en el medio exterior, y esto es algo muy difícil si no se le ha enseñado desde pequeño. Eva Jiménez, socia cofundadora de Zaragatos, explica los mayores peligros que esta inexperiencia trae. En primer lugar, un animal doméstico no está acostumbrado a ver vehículos.

Esto provoca poca precaución a la hora de cruzar la carretera, lo que se traduce en una gran probabilidad de ser atropellado. Otro riesgo es la presencia de perros. Un gato casero nunca ha necesitado aprender a escapar y esconderse, por lo cual, ante la persecución de un canino, no sabe bien cómo actuar.

Por otro lado, Ángela Caro, socia y coordinadora de voluntarios de Zaragatos, explica que los felinos buscan sitios cálidos para resguardarse del frío. Sin embargo, ellos no suelen conocer el riesgo que suponen estos lugares, como ruedas o motores de coches.

Esther Sánchez, veterinaria en la Clínica Veterinaria COSO, destaca la indefensión de un gato doméstico en la calle, puesto que estos animales nunca han aprendido a protegerse de otros felinos. Esto los hace muy vulnerables a ser víctimas graves de peleas cuando intentan apropiarse de territorio o establecerse en colonias ya creadas. Además, a través de ataques como mordiscos, tienen probabilidad de ser contagiados de enfermedades tales como la leucemia.

Tanto Jiménez como Caro coinciden en que la mayor dificultad a la que se enfrenta un gato abandonado es la búsqueda de comida. Ellos siempre han sabido dónde encontrarla en sus casas, pero nunca han aprendido a encontrarla en la calle. Esto les sitúa en una gran desventaja frente a los callejeros, quienes son los que se llevan el alimento.

Les afecta psicológicamente

El abandono también afecta a los felinos caseros de un modo psicológico. La repentina presencia de más gente, ruido y animales en su nuevo entorno les provoca mucho estrés. Por otro lado, hay que destacar el miedo y la tristeza que comienzan a sentir al verse solos y desprotegidos.

Aspectos como los anteriores crean una predisposición en ellos a padecer depresiones. Los efectos de este trastorno en un gato son desde la ignorancia de la comida y arranque de su propio pelo, hasta el aislamiento con el fin de dejarse morir.

El abandono felino puede provocarles a estos la muerte. Sin embargo, hay esperanza para estos animales, gracias a la acción de protectoras, algunos gatos en duras condiciones pudieron salir de una muerte segura.

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